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A Força Aérea Portuguesa entrou na era F-16 quando o programa Peace Atlantis I foi iniciado com a assinatura de uma Carta de Aceitação em Agosto de 1990.

Peace Atlantis I

O acordo foi em parte um pagamento pelo uso (pelos EUA) dos Lajes AB nos Açores . Incluía não só os 20 F-16 bloco 15OCU aeronaves (17 A e 3 B’s) com motores PW, mas também apoio logístico inicial: peças de reposição, equipamentos de apoio, livros, piloto e pessoal de manutenção instrução, participação do PAF na F -16 Grupo de Coordenação Técnica, F-16 Programa de Integridade Estrutural de Aeronaves, F100 International Engine Management, EWSIP-Programa de Melhoria de Sistemas de Guerra Eletrônica, etc.
A aeronave foi construída de novo para o bloco 15OCU padrão, o que os torna quase idênticos ao F-16 ADF (Air Defense Fighter). Na verdade, a única coisa que os distingue do ADF são as antenas AIFF (avançadas IFF) ou slicers pássaro na frente da copa. Como resultado, a aeronave possui a luz de identificação no lado do buraco do nariz e apresenta grandes protuberâncias na raiz da cauda que alojam os atuadores para os planos de cauda (os atuadores foram realocados para dar espaço para a instalação de equipamentos HF e antena). Os modelos B não possuem a antena HF e, portanto, as grandes protuberâncias conseqüentes. A configuração da aeronave é quase padrão, mas recebeu algumas melhorias, principalmente o Ring Gyro Laser, o HUD Wide-Angle, o motor Pratt & Whitney F100-PW-220E com DEEC e provisões para o uso do AIM-120 AMRAAM.
A cerimônia de aceitação dos dois primeiros aviões foi realizada em 18 de fevereiro de 1994, e os primeiros 4 aviões foram entregues no dia 18 de julho no mesmo ano.

Peace Atlantis II

Em 1996, a AF portuguesa solicitou 25 F-16A / B excedentes da USAF (re-engined), juntamente com 5 motores F100-PW-220E sobressalentes. O custo estimado é de US $ 258 milhões. Os aviões de segunda mão do Bloco 15 serão utilizados no papel de ataque terrestre (substituindo os 50 A-7P’s) a partir de 1998.
Em 20 de novembro de 1997, o Pentágono anunciou que havia disponibilizado para transferência 25 F-16A / B Block 15 Falcons usados ​da USAF (ex-ANG ou exemplos de D.M. armazenados). Os aviões são transferidos gratuitamente (Portugal tem que levá-los para a Europa, seja por desmontagem ou por pilotos do PoAF). Parece que Portugal também tem de comprar novos motores e sobressalentes.
Em 14 de Novembro de 1998, o Governo Português deu à FAP a aprovação para a aquisição. O contrato inclui 25 aeronaves (21 A e 4 B), que serão re-engined (provavelmente com o F100-PW-220E). Destes, apenas 20 (16A e 4 B) serão usados ​para formar um esquadrão de ataque. As outras cinco células serão utilizadas como fontes de reposição. De acordo com os jornais, os 20 aviões serão atualizados para operações diurnas e noturnas. O valor total do negócio é de 45.000 milhões de PTE (cerca de USD 268 milhões), que inclui remessa de aeronaves, kits de modificação, suporte logístico e treinamento e deve ser pago em partes até 2004. Portugal assinou a Carta de Oferta e Aceitação (LoA) em 30 de Novembro de 1998, para 25 aviões F-16 e 20 kits de modernização da sua força aérea.

A aeronave, anteriormente parte do inventário da Força Aérea dos EUA, está sendo transferida para o aliado da OTAN como Artigos de Defesa em Excesso sob a Emenda Regional do Sul à Lei de Exportação e Controle de Armas. Estão actualmente armazenados nos Estados Unidos e serão enviados para Portugal e todas as modificações serão efectuadas no país. Durante o ano de 2001, os funcionários do LMTAS modificaram as duas primeiras aeronaves em um programa Lead-the-Fleet, observando técnicos da Força Aérea Portuguesa. O LMTAS e a USAF assistirão a Força Aérea Portuguesa no estabelecimento de uma importante capacidade de modificação no F-16 eo pessoal português modificou os restantes 18 aviões. A linha de modificação será capaz de lidar com até quatro aviões por vez. A última aeronave está prevista para ser concluída em 2003.
Portugal torna-se o 15º país a utilizar F-16 para obter quantidades adicionais da aeronave. Será o quarto país a operar o ex-USAF F-16A / B trazendo o total de F-16s transferidos para 93 aeronaves. Portugal também se torna o quinto país a incorporar a modificação F-16A / B MLU.

Atualização da meia-idade

Em 12 de novembro de 1997, o Pentágono anunciou que Portugal modernizará 20 dos seus aviões do bloco 15 da Paz Atlântida II F-16 para o padrão MLU com kits de modificação comprados pela Lockheed Martin Tactical Aircraft Systems em Fort Worth. O acordo vale US $ 185 milhões para a Lockheed Martin, disse o Pentágono. A venda também incluiria equipamentos de apoio, treinamento, assistência técnica e peças sobressalentes. Os kits são montados em grande parte com equipamentos adquiridos de outros fabricantes nos Estados Unidos e na Europa, mas Lockheed Martin gerencia o programa de Fort Worth.
Os kits MLU são produzidos principalmente pelos parceiros industriais europeus no programa F-16 e acumulados e expedidos da SABCA, na Bélgica. Atualmente, as aeronaves estão sendo modificadas e colocadas em campo em todos os quatro países participantes. A Bélgica assinou recentemente uma LOA para 18 kits de aeronaves adicionais. O programa português aumentará para 380 o número total de kits de aeronaves MLU em todo o mundo.
As mudanças de MLU incluem: cabine do piloto do estilo F-16C / D do bloco 50 com indicadores multifunction da cor, computador de missão modular, atualização do radar APG-66 (V) 2, sistema digital do terreno, sistema de posicionamento global, amigo ou inimigo avançado da identificação, Modem link de dados, sistema de gestão de guerra eletrônica, além de disposições para um pod de reconhecimento e um monitor montado no capacete. Estas modificações resultarão em que a Força Aérea Portuguesa tenha uma configuração comum com os outros utilizadores da NATO F-16A / B da OTAN que participam no programa MLU – Bélgica, Dinamarca, Holanda e Noruega.

Modificações

Os F-16s da Peace Atlantis II  renovados  receberão três modificações principais: a atualização estrutural da Falcon UP, a atualização do motor F100-PW-220E ea atualização da aviônica e atualização do cockpit F-16A / B Mid-Life (MLU).
Outros upgrades para a aeronave Peace Atlantis II incluem uma luz de identificação noturna, barramento MUX dedicado à guerra eletrônica, dispensadores adicionais de chama e flare, além de provisões para um sistema interno de aviso de mísseis e um analisador de vôo / avaliação de combate aéreo / gravador de voz e dados.
Armamento
Os F-16 portugueses provavelmente mantiveram sua capacidade Sparrow, e foram vistos exemplos com os trilhos do lançador Sparrow. Os Sparrow são supostamente AIM-7F modelos. O principal armamento ar-ar do PoAF F-16 consiste em mísseis Sidewinder AIM-9. A PoAF adquiriu uma série de mísseis AGM-65 Maverick

Juntamente com a introdução da atualização MLU, a FAP também irá introduzir novos sistemas de armas para usar com estas aeronaves atualizadas. A AF portuguesa está a estudar as vagens AIM-120 AMRAAM, JDAM, JSOW e Rafael Litening II. Os mísseis AIM-120 já foram comprados em 2004.

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