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 Artigo por Artur Victoria -  ver Curriculum Vitae

A República Popular da China (RPC) desempenha um papel fundamental na política dos EUA em relação à Coreia do Norte. A República Popular da China é o aliado mais próximo da Coreia do Norte, o maior fornecedor de alimentos, combustível e maquinaria industrial e, sem dúvida, o país mais capaz de exercer influência em Pyongyang.

Esta estreita relação bilateral é de interesse para os formuladores de políticas dos EUA porque a China desempenha um papel fundamental no sucesso dos esforços dos EUA para deter os programas de armas nucleares e mísseis balísticos da RPDC, prevenir a proliferação nuclear, impor sanções económicas, manter a paz na península coreana, e para garantir que os refugiados norte coreanos que atravessam a fronteira para China recebam tratamento humano.

Como o principal parceiro comercial e benfeitor da Coreia do Norte, a China pode desempenhar o papel de intermediária ou pode mesmo exercer influência com Pyongyang em tempos de crise, particularmente na sequência de uma provocação militar pela Coreia do Norte, quando os Estados Unidos ou a Coreia do Sul têm pouca comunicação direta com a RPDC.

As ações da China também são fundamentais para reformar a economia disfuncional da RPDC e atender às necessidades humanas básicas do povo norte-coreano. A China organiza o Six Party Talks (6PT) na desnuclearização, é capaz de fornecer conselhos credíveis a Pyongyang sobre questões como a reforma económica e desempenha um papel importante no Conselho de Segurança das Nações Unidas e em outras organizações internacionais que lidam com a RPDC.

A administração Obama - como era verdade para a administração Bush - enfatizou interesses comuns ao invés de diferenças em sua política em relação à China em relação à Coreia do Norte.

Embora a China seja proeminente na política dos EUA em relação à Coreia do Norte, a Coreia do Norte é apenas um dos inúmeros itens da agenda Sino-U.S.

Ao decidir se deve criticar a China quando as suas ações em relação à Coreia do Norte estão em desacordo com os interesses dos EUA, os funcionários da administração Trump devem pesar a possível perda noutras áreas, algumas das quais parecem ter uma prioridade maior para a Casa Branca do que a Coreia do Norte.

A China tornou-se um jogador importante no cenário mundial, e a cooperação com a China cada vez mais se torna essencial para abordar uma variedade de questões globais. A China é agora a segunda maior economia do mundo depois dos Estados Unidos e em 2010 ultrapassou o Japão. (É o número três se a União Europeia é contada como uma economia.)

Juntos, os Estados Unidos e a China representam mais de metade das importações mundiais de energia e emitem mais de 30% dos gases de efeito estufa globais. É improvável que o déficit comercial dos EUA e a dependência de entradas de capital sejam resolvidos sem a cooperação da China, uma vez que possui um superávit de US $ 227 bilhões no comércio de mercadorias com os Estados Unidos e detém US $ 880 bilhões em títulos do Tesouro dos EUA.

Esta interseção de interesses no cenário mundial influencia como os Estados Unidos e a China lidam com a RPDC. Em outros aspetos, os conflitos de interesses entre os Estados Unidos e a China também impulsionam as relações entre os dois países e alargam-se ás relações de cada país com a Coreia do Norte.

As relações dos EUA com a China tornam-se cada vez mais tensas em questões como os exercícios navais entre os EUA e a Coreia do Sul perto da zona económica exclusiva da China, a subvalorização da moeda chinesa, as reivindicações territoriais chinesas, as vendas americanas de armas a Taiwan, a política de inovação doméstica da China, os ciberataques chineses em sistemas informáticos americanos, a regulação mais apertada das empresas estrangeiras na China e competição pela influência na Ásia.

O principal interesse da China na estabilidade na península coreana é muitas vezes incompatível com o interesse dos EUA pela desnuclearização e na provisão de direitos humanos básicos para o povo norte-coreano.

Além de sua aliança de defesa mútua, a RPC e a RPDC foram ligadas por ideologias socialistas leninistas compartilhadas, pela cooperação militar em tempo de guerra e por anos de esforços de reconstrução da China e assistência a Pyongyang após a Guerra da Coreia.

Os líderes da RPC viram a Coreia do Norte como um estado intermediário crucial entre a fronteira da RPC e as forças militares americanas estacionadas na Coreia do Sul.

Além disso, Pyongyang e Pequim compartilharam o que um analista chamou de frustração de "ideias da nação dividida" - a separação da Coreia do Norte da Coreia do Sul na Península da Coreia e o que os líderes chineses consideravam a separação da RPC no continente de A República da China em Taiwan. Os interesses e identidades compartilhados entre os dois governos foram suficientes para assegurar relações cordiais por décadas.

Essas afinidades mútuas começaram a divergir no início dos anos 80, quando a RPC iniciou reformas económicas e mecanismos de mercado sob a liderança de Deng Xiaoping e, em 1992, quando Pequim estabeleceu vínculos diplomáticos com a Coreia do Sul. Apesar dessas diferenças e refluxos e fluxos no relacionamento, os laços oficiais (medidos, por exemplo, pelo número de reuniões bilaterais de alto nível) melhoraram e os fluxos económicos aumentaram nos anos 2000, até o ponto em que a China ressurgiu em 2009, como a Coreia do Norte Parceiro económico dominante, se não é a linha de vida.

Enquanto Pequim ainda mantém sua aliança militar e continua sua substancial assistência económica a Pyongyang, nos últimos anos, muitos interesses e objetivos da RPC e da Coreia do Norte parecem ter se tornado cada vez mais incompatíveis. A Coreia do Norte permaneceu insular, altamente ideológica e comprometida com o que muitos consideram uma direção de política económica praticamente suicida. A China, por sua vez, rejeitou os excessos passados ​​do zelo ideológico para se tornar uma economia pragmática, competitiva e orientada para o mercado, que é cada vez mais um importante jogador económico e político no sistema internacional.

No entanto, a partir da perspetiva de Pequim, seu interesse compartilhado com Pyongyang na preservação da estabilidade norte-coreana geralmente superou essas outras considerações.

As crescentes tensões entre os interesses compartilhados de Pequim com Pyongyang e as suas crescentes diferenças com esse governo criaram uma imagem complexa e obscura para os políticos dos Estados Unidos que tentaram convencer Pequim a ser mais coerciva com Pyongyang e mais cooperativa com Washington ao tentar fechar o Programa de armas nucleares da Coreia do Norte.

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Como as realidades geopolíticas geralmente ditaram, a China é mais importante para a RPDC do que a RPDC é para a China. O líder chinês Mao Zedong descreveu uma vez o relacionamento sino-coreano como  "lábios e dentes", mas, em muitos aspetos, a Coreia do Norte tornou-se mais um espinho do lado da China do que um aliado confiável. Nos últimos anos, a China também teve que responder ao mesmo ciclo político da RPDC das provocações, da diplomacia, das entregas de ajuda e de volta às provocações. A China, no entanto, geralmente não é o alvo direto das ações provocatórias da RPDC (como testar mísseis balísticos ou bombas nucleares) e ameaças. Tais ações geralmente são voltadas para os Estados Unidos, Coreia do Sul ou Japão. Pequim, no entanto, tem que enfrentar o fato de que Pyongyang regularmente ignorou o seu conselho de não proceder com ações provocatórias, que, uma vez tomadas, deixam a China para afastar as reações hostis de outros países, a fim de manter a estabilidade na península.

O principal interesse da Coreia do Norte na preservação do regime sobrepõe-se ao interesse da China em preservar a estabilidade na península. Desde o final da década de 1990, enquanto a Coreia do Norte pudesse convencer a liderança sénior de Pequim que a estabilidade do regime é sinónimo de estabilidade geral da Coreia do Norte, o governo Kim conseguiu contar com um nível mínimo de apoio económico e diplomático da China.

Na verdade, os líderes norte-coreanos parecem ter usado esse interesse compartilhado para neutralizar sua crescente dependência económica da China, como a maior dependência da Coreia do Norte, os líderes chineses mais temerosos podem ser que uma retirada brusca do apoio económico da RPC poderia desestabilizar a Coreia do Norte.

A China também colaborou frequentemente com a Coreia do Norte ao longo de sua região fronteiriça para garantir que o número e as atividades dos corredores fronteiriços da Coreia do Norte não se espalmem fora de controle. Em novembro de 2003, a China transferiu a responsabilidade de garantir sua fronteira com a Coreia do Norte da polícia para o seu exército. Muitos dos dois milhões de coreanos étnicos da China vivem ao longo desta fronteira e é um ponto de passagem favorito para os refugiados da Coreia do Norte. Em 2006, a China construiu uma vedação de 20 quilómetros de comprimento ao longo de sua fronteira com a Coreia do Norte. Está localizado principalmente em áreas onde o rio Yalu que divide os dois países é estreito e os rios baixos.

As rotas através da China com pouco risco de inspeção e produtos de luxo da China e de outros países ,através da China, continuam a fluir quase sem cessar para Pyongyang. Além disso, a Coreia do Norte usa empresas de “fachada” na China para adquirir itens sob sanção. Claramente, a China é a chave para a implementação de sanções na RPDC e, sem dúvida, poderia dedicar mais recursos para detetar e parar as violações da Coreia do Norte das resoluções do Conselho de Segurança da U.N.

A China reconhece a alavancagem que exerce através de suas exportações de petróleo para a RPDC. De acordo com um relatório de notícias do Japão, após o segundo teste nuclear da RPDC, a China impôs suas próprias "sanções" à RPDC, reduzindo temporariamente os embarques de petróleo bruto através do seu pipeline com a Coreia do Norte. Anteriormente, após o teste de mísseis da RPDC em 5 de abril de 2009, a China havia reforçado as inspeções de exportações relacionadas a armas para a Coreia do Norte. A China também cancelou uma “joint venture” com a Coreia do Norte para produzir vanádio (usado para endurecer as ligas de aço usadas em mísseis) e intercetou um carregamento de 70 kg de vanádio escondido num camião de frutas  na fronteira para a Coreia do Norte. A China também teria suspenso investimentos chineses para construir instalações para uma mina de cobre em Hyesan, no Norte Coreia. Cerca de 400 mil toneladas de cobre estão lá depositadas.

O pai pode repreender o filho mas apartir do momento em que se assumiu como pai protegerá sempre a sua cria. A China protegerá sempre a RPDC!

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